Los 20 tipos de cáncer más comunes: causas, síntomas y tratamiento

Repasamos cuáles son los subtipos de esta enfermedad que afectan a más gente a nivel mundial.
Tipos de cáncer

Los cánceres más comunes en el mundo son el de pulmón y el de mama, seguidos de otros con también una elevada incidencia.

Se estima que cada año se diagnostican 18 millones de cánceres en todo el mundo, y que 1 de cada 3 mujeres y 1 de cada 2 hombres desarrollarán algún tipo de cáncer a lo largo de su vida.

Siendo la segunda causa de mortalidad a nivel mundial, la investigación en oncología es uno de los grandes retos de la ciencia en este siglo.

Los avances en medicina y las otras ciencias de la vida han conseguido que poco a poco conozcamos mejor la naturaleza de las células cancerosas, permitiendo desarrollar tratamientos y marcando estilos de vida saludables que reduzcan las posibilidades de padecer cáncer.

¿Cuántos tipos de cánceres existen?

Si bien la prevención es un factor clave en la lucha contra el cáncer, no siempre es posible frenar el desarrollo de células cancerosas. Estos tumores pueden desarrollarse en cualquier parte del cuerpo humano, lo que explica la dificultad de entender su naturaleza.

Es por ello que existen más de 200 tipos de cánceres diferentes, teniendo cada uno de ellos unas particularidades que le hacen diferenciarse de los demás tanto por causas, síntomas, evolución como por tratamientos asociados.

En este artículo haremos un repaso de los 20 tipos de cáncer más comunes en el mundo, analizando las causas que conducen a su desarrollo y los síntomas que producen.

Célula cancerígena
Célula cancerígena.

Los 20 tipos de cáncer con mayor incidencia

A nivel mundial, los cánceres más comunes son el cáncer de pulmón y el de mama, representando entre ellos cerca del 25% de todos los cánceres diagnosticados.

A continuación presentamos los cánceres que tuvieron una mayor incidencia en 2018, marcando los casos que se diagnosticaron ese año.

1. Cáncer de pulmón: 2 millones de nuevos casos

El de pulmón es el tipo de cáncer más común y el que más muertes provoca en todo el mundo. El tabaquismo es la principal causa detrás de los cánceres de pulmón, tanto para fumadores activos como pasivos. Sin embargo, también se puede desarrollar en personas que nunca han fumado ni han convivido con consumidores de tabaco; en cuyo caso las causas no están demasiado claras.

Generalmente el cáncer de pulmón no provoca síntomas en las primeras fases de su desarrollo, sino que se presentan cuando la enfermedad está más avanzada. Estos síntomas suelen ser los siguientes:

  • Tos (a veces con sangre)
  • Falta de aire
  • Ronquera
  • Dolor en el pecho
  • Pérdida de peso
  • Dolor en huesos y cabeza

2. Cáncer de mama: 2 millones de nuevos casos

Pese a que se puede producir en ambos sexos, el cáncer de mama es mucho más común en mujeres, siendo el tipo de cáncer que más veces se diagnostica en ellas. Una detección temprana del tumor es básico para aumentar la tasa de supervivencia.

Las causas que conducen a su desarrollo no están demasiado claras, pues suele ocurrir por una interacción compleja entre la genética y el entorno. Se ha observado que existen factores de riesgo relacionados con las hormonas y el estilo de vida, aunque hay veces que personas con estos factores de riesgo nunca desarrollan cáncer de mama y otras sin estos factores, sí.

Los síntomas más comunes de padecer cáncer de mama son los siguientes:

  • Bulto en la mama
  • Cambios morfológicos en la mama
  • Formación de hoyuelos en la mama
  • Hundimiento del pezón
  • Descamación y formación de costras en la piel que rodea el pezón
  • Enrojecimiento de la mama

3. Cáncer colorrectal: 1,8 millones de nuevos casos

El cáncer colorrectal es un tipo de cáncer que se desarrolla en el intestino grueso (colon) y que puede llegar hasta el recto anal. Suele afectar a adultos mayores de 50 años.

Los médicos no saben exactamente cuáles son las causas que conducen a padecer este tipo de cáncer, pero sí se sabe que existen algunos factores de riesgo que pueden aumentar el riesgo de desarrollarlo: edad avanzada, afecciones inflamatorias intestinales crónicas, antecedentes familiares, dietas con bajo contenido en fibra y altas en grasas, estilo de vida sedentario, diabetes, obesidad, tabaquismo, alcohol…

Los síntomas más comunes incluyen:

  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Cambio de consistencia en las heces
  • Sangrado rectal
  • Pérdida de peso
  • Fatiga y debilidad
  • Dolor abdominal

4. Cáncer de próstata: 1,2 millones de nuevos casos

Este tipo de cáncer ocurre en la próstata, una glándula presente en los hombres que produce líquido seminal, un medio para nutrir y transportar el esperma. El cáncer de próstata es uno de los tipos de cáncer más comunes en hombres.

Pese a no conocer con exactitud las causas, los médicos saben que existen determinados factores de riesgo: edad avanzada, raza (es más común en varones afroamericanos), obesidad y antecedentes familiares.

Los síntomas, que aparecen en fases avanzadas de la enfermedad, son los siguientes:

  • Sangre en el semen
  • Disfunción eréctil
  • Problemas para orinar
  • Molestia en la zona pélvica
  • Dolor en los huesos

5. Cáncer de piel (no melanoma): 1 millón de nuevos casos

El cáncer de piel suele desarrollarse en las zonas de la epidermis expuestas al sol, aunque también puede hacerlo en aquellas en las que la radiación solar no incide. El grupo “no melanoma” incluye todos aquellos cánceres de piel que cursan sin la formación de un melanoma (de este tipo se declaran al año unos 280.000 casos).

La principal causa del cáncer de piel es la exposición excesiva al sol sin protección, pues la radiación ultravioleta provoca lesiones en las células haciendo que estas puedan transformarse en cancerosas. De todos modos, existen otros factores de riesgo: tener la piel clara, presencia de lunares en la piel, debilitación del sistema inmune, antecedentes familiares, lesiones cutáneas, etc.

A pesar de que varían mucho en función de la zona del cuerpo en la que se desarrolla, los síntomas más comunes del cáncer de piel son:

  • Desarrollo de úlceras
  • Lesiones marrones
  • Bultos en la piel
  • Lunares sangrantes
  • Lesiones que provocan picor

6. Cáncer de estómago: 1 millón de nuevos casos

El cáncer de estómago se desarrolla en las células productoras de mucosidad que recubren el estómago, generalmente en la parte superior de este.

Una de las principales causas de desarrollar cáncer de estómago es padecer reflujo gastroesofágico, y en menor medida, el tabaquismo y la obesidad. También se cree que una dieta en la que se consumen muchos alimentos salados y ahumados y pocas frutas y verduras puede conllevar al desarrollo de este tipo de cáncer. Existen también otros factores de riesgo: antecedentes familiares, infecciones bacterianas, inflamación de estómago, anemia…

Los síntomas más comunes provocados por el cáncer de estómago son:

  • Fatiga
  • Sensación de hinchazón
  • Saciedad rápida
  • Indigestión
  • Vómitos frecuentes
  • Adelgazamiento
  • Náuseas
  • Dolor estomacal
  • Ardor estomacal

7. Cáncer de hígado: 840.000 nuevos casos

El cáncer de hígado se desarrolla en las células hepáticas. Se cree que una causa que lleva a que se desarrolle el tumor es la hepatitis, aunque también puede ocurrir en personas previamente sanas, en cuyo caso las causas no están demasiado claras.

De todos modos, existen factores de riesgo: consumo excesivo de alcohol, cirrosis, diabetes, exposición a aflatoxinas, antecedentes familiares, etc.

Pese a que en las primeras fases sea asintomática, los síntomas más frecuentes son:

  • Pérdida de peso
  • Heces blanquecinas
  • Debilidad y fatiga
  • Pérdida de apetito
  • Coloración amarilla de la piel
  • Dolor abdominal
  • Náuseas y vómitos

8. Cáncer de esófago: 570.000 nuevos casos

El cáncer de esófago, más habitual en hombres que en mujeres, se desarrolla en las células que recubren el interior del esófago, que comunica la garganta con el estómago.

Las causas no están claras, aunque existen factores de riesgo: tabaquismo, obesidad, alcoholismo, reflujo biliar y/o gastroesofágico, tomar bebidas muy calientes, dieta con bajo contenido en frutas y verduras, etc.

Los síntomas más comunes del cáncer de esófago son:

  • Dificultad para tragar
  • Pérdida de peso
  • Dolor en el pecho
  • Ardor en pecho y estómago
  • Indigestión
  • Tos

9. Cáncer de cuello uterino: 569.000 nuevos casos

El cáncer de cuello uterino es el tipo de cáncer que se desarrolla en la parte baja del útero que conecta con la vagina.

La principal causa de desarrollar cáncer de cuello uterino es tener una infección por el Virus del Papiloma Humano (VPH), aunque no todas las mujeres con VPH padecen el cáncer. Por lo tanto, hay otros factores de riesgo: tabaquismo, sistema inmunitario debilitado, infecciones de transmisión sexual, relaciones sexuales a temprana edad, etc.

Los síntomas aparecen en fases avanzadas y son los siguientes:

  • Sangrado vaginal después de tener relaciones sexuales
  • Secreción vaginal líquida y sanguinolenta
  • Dolor pélvico
  • Dolor durante el coito

10. Cáncer de tiroides: 567.000 nuevos casos

Este tipo de cáncer se produce en la tiroides, una glándula endocrina que produce hormonas encargadas de regular la frecuencia cardíaca, la temperatura corporal, el peso y la presión arterial.

Las causas que conducen a su desarrollo no están claras, aunque se sabe que existen factores de riesgo: ser mujer, exposición a niveles altos de radiación y síndromes genéticos.

Los síntomas más comunes del cáncer de tiroides son:

  • Bulto en el cuello
  • Cambios en la voz
  • Dificultad para tragar
  • Dolor en la garganta
  • Inflamación de los ganglios linfáticos

11. Cáncer de vejiga: 549.000 nuevos casos

El cáncer de vejiga se desarrolla en las células uroteliales de la vejiga, el órgano en el que se almacena la orina. Suele afectar más a hombres que mujeres y, a pesar de que puede aparecer en cualquier momento de la vida, lo más común es que se desarrolle en una edad avanzada.

Las causas más frecuentes de cáncer de vejiga son: tabaquismo, exposición a dosis elevadas de radiación o de compuestos químicos, irritación crónica de la vejiga e infecciones parasitarias.

Los síntomas más frecuentes asociados a este tipo de cáncer son:

  • Hematuria (presencia de sangre en la orina)
  • Poliuria (necesidad de orinar muchas veces al día)
  • Dolor pélvico
  • Dolor durante la micción
  • Dolor de espalda

12. Linfoma no hodgkiniano: 509.000 nuevos casos

El linfoma no hodgkiniano es un tipo de cáncer que se desarrolla en el sistema linfático. Afecta a los glóbulos blancos, las células encargadas de que el sistema inmune funcione correctamente.

Los médicos no saben exactamente las causas que llevan a estas células a convertirse en tumorales, aunque suele suceder cuando el sistema inmune está debilitado, cosa que puede venir dada por distintos factores de riesgo: consumo de medicamentos inmunodepresivos, infecciones víricas o bacterianas, exposición a sustancias químicas, edad avanzada, etc.

Los síntomas más frecuentes de este tipo de cáncer son:

  • Pérdida de peso
  • Fatiga
  • Dolor abdominal
  • Hinchazón de los ganglios linfáticos (cuello, axilas o ingle)
  • Fiebre
  • Sudoraciones nocturnas
  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho

13. Cáncer de páncreas: 458.000 nuevos casos

Este tipo de cáncer afecta a las células del páncreas, un órgano encargado de secretar enzimas para la digestión y hormonas que regulan los niveles de azúcar en sangre.

Pese a que las causas no están muy claras, se han determinado distintos factores de riesgo que aumentan las probabilidades de desarrollarlo: tabaquismo, obesidad, edad avanzada de más de 65 años, pancreatitis, diabetes, antecedentes familiares, etc.

Los típicos síntomas que produce el cáncer de páncreas son:

  • Dolor abdominal
  • Dolor de espalda
  • Diabetes
  • Formación de coágulos en la sangre
  • Fatiga
  • Ictericia (emblanquecimiento de la piel)
  • Pérdida de peso
  • Pérdida de apetito
  • Depresión

14. Leucemia: 437.000 nuevos casos

La leucemia es un tipo de cáncer que se desarrolla en la sangre. Existen muchos tipos diferentes de leucemia (algunos afectan a niños y otros a adultos) aunque por lo general, todos se caracterizan por afectar al funcionamiento de los glóbulos blancos.

No se sabe exactamente cuáles son las causas de la leucemia, aunque sí existen factores de riesgo: tabaquismo, exposición a compuestos químicos, haber pasado anteriormente por tratamientos oncológicos, trastornos genéticos y antecedentes familiares.

Los síntomas más comunes asociados a la leucemia son:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Fatiga y debilidad
  • Pérdida de peso
  • Infecciones recurrentes
  • Debilitación del sistema inmune
  • Sangrado nasal
  • Sudoración nocturna
  • Inflamación de los ganglios linfáticos
  • Aparición de hematomas
  • Petequia (manchas rojas en la piel)
  • Dolor en los huesos

15. Cáncer de riñón: 403.000 nuevos casos

El cáncer de riñón se desarrolla en las células renales. Los factores de riesgo asociados a esta enfermedad son los siguientes: tabaquismo, edad avanzada, obesidad, hipertensión, estar sometido a un tratamiento por diálisis, exposición a compuestos químicos, trastornos genéticos, antecedentes familiares, etc.

Los síntomas más comunes del cáncer de riñón incluyen:

  • Hematuria (sangre en la orina)
  • Pérdida de peso
  • Pérdida de apetito
  • Fatiga y debilidad
  • Fiebre
  • Dolor de espalda

16. Cáncer de endometrio: 382.000 nuevos casos

El cáncer de endometrio es aquel cáncer que nace en el útero, el órgano en el que se produce el desarrollo del feto durante un embarazo. Este cáncer se suele detectar en una fase temprana ya que provoca un sangrado vaginal anormal.

Los factores de riesgo que aumentan la probabilidad de que las células del endometrio se transformen en cancerosas son: no haber estado nunca embarazada, empezar la menstruación a una edad temprana, la edad avanzada, obesidad, tratar el cáncer de mama con hormonas y cambios en el equilibrio hormonal del cuerpo de la mujer.

Los síntomas, que aparecen en fases tempranas del desarrollo de la enfermedad, son:

  • Sangrado fuera de la época de menstruación
  • Sangrado vaginal posterior a la menopausia
  • Dolor pélvico

17. Cáncer de boca: 354.000 nuevos casos

El cáncer de boca es todo aquel tipo de cáncer que se desarrolla en la cavidad bucal: paladar, lengua, labios, encías… Los factores de riesgo asociados a este tipo de cáncer son: tabaquismo (incluido el tabaco de mascar), alcoholismo, debilitación del sistema inmune, excesiva exposición solar en los labios e infección por el Virus del Papiloma Humano (VPH).

Los síntomas más comunes que indican que el paciente tiene este tipo de cáncer son:

  • Dolor bucal
  • No cicatrización de llagas
  • Protuberancias en la cavidad oral
  • Pérdida de soporte de los dientes
  • Dificultad para tragar
  • Dolor de oído
  • Placas de pus en la parte interna de la boca

18. Cáncer del sistema nervioso central: 296.000 nuevos casos

Un cáncer en el sistema nervioso central suele producirse en el cerebro, donde un grupo de células de este empieza a sufrir un crecimiento anormal. Hay una gran variedad de tumores cerebrales, y pese a que las causas no están demasiado claras, hay algunos factores de riesgo, en especial la exposición a radiación ionizante (como la usada en la radioterapia) y la presencia de antecedentes familiares.

Los síntomas de un cáncer del sistema nervioso central dependen mucho de las características del tumor, de su ubicación y del tamaño; aunque por regla general son los siguientes:

  • Dolores de cabeza cada vez más intensos y frecuentes
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de movilidad en extremidades
  • Pérdida de visión y audición
  • Problemas para mantener el equilibrio
  • Dificultades para hablar
  • Cambios de personalidad
  • Convulsiones

19. Cáncer de ovario: 295.000 nuevos casos

Este tipo de cáncer se desarrolla en los ovarios, aunque el hecho de que se suela detectar cuando ya ha diseminado al abdomen o la pelvis, hace que el tratamiento sea más complicado.

Pese a no conocerse con certeza las causas, los factores de riesgo son: edad avanzada (suelen darse a partir de los 50 años), antecedentes familiares y trastornos genéticos, someterse a terapias hormonales (generalmente por falta de estrógeno) y el número de menstruaciones durante la vida fértil de la mujer.

Los síntomas más comunes del cáncer de ovario son:

  • Pérdida de peso
  • Poliuria (necesidad de orinar frecuentemente)
  • Dolor pélvico
  • Inflamación abdominal
  • Estreñimiento
  • Sensación de saciedad rápida

20. Cáncer de vesícula biliar: 219.000 nuevos casos

Este tipo de cáncer se desarrolla en la vesícula biliar, un órgano que almacena bilis, un producto líquido producido por el hígado con la función de ayudar a la digestión de los alimentos.

Pese a no conocer con exactitud las causas, sí que hay factores de riesgo asociados: sexo femenino, edad avanzada, padecer otras enfermedades en la vesícula biliar y haber sufrido cálculos biliares en el pasado.

Los síntomas más comunes asociados al cáncer de vesícula son los siguientes:

  • Ictericia (color amarillo de la piel)
  • Dolor e hinchazón abdominal
  • Fiebre
  • Pérdida de peso
  • Náuseas

La importancia de la detección precoz

Si padece alguno de estos síntomas de forma regular o tiene la inseguridad de haber desarrollado alguno de estos cánceres, pida consulta con el médico con la mayor rapidez posible. Una detección precoz aumenta enormemente las probabilidades de éxito del tratamiento.

Referencias bibliográficas

  • World Health Organization (2018) “Latest global cancer data”. Suiza: International Agency for Research on Cancer.
  • Bray, F., Ferlay, J., Soerjomataram, I. et al. (2018) “Global Cancer Statistics 2018: GLOBOCAN Estimates of Incidence and Mortality Worldwide for 36 Cancers in 185 Countries”. A Cancer Journal for Clinicians.
  • American Cancer Society (2018) “Cancer Facts & Figures”. EUA: American Cancer Society.
Pol Bertran Prieto

Pol Bertran Prieto

Microbiólogo y divulgador

Pol Bertran (Barcelona, 1996) es Graduado en Microbiología por la Universidad Autónoma de Barcelona. Máster en Comunicación Especializada con mención en Comunicación Científica por la Universidad de Barcelona. Apasionado por la divulgación de la salud y la medicina y aficionado del deporte y el cine.