Las 5 diferencias entre abductor y aductor

Los músculos abductores y aductores, a pesar de que suelen confundirse con frecuencia, cumplen con funciones mecánicas distintas. Veamos sus principales características fisiológicas y las diferencias entre ambos.
Diferencias abductor aductor

El cuerpo humano está compuesto por más de 650 músculos, los órganos clave del sistema locomotor que presentan funciones imprescindibles como permitir el movimiento, sostener los huesos, levantar pesos, desarrollar expresiones faciales, mantener el corazón latiendo, permitir la respiración… No es de extrañar, pues, que el 40% del peso corporal de un adulto corresponda a la masa muscular.

Y aunque cada uno de nuestros músculos sea, en realidad, un órgano individual con una función específica para la que está perfectamente diseñado a nivel tanto morfológico como mecánico, lo cierto es que son pocos los que tienen el honor de formar parte del conocimiento colectivo.

Hay algunos músculos que, pese a su enorme importancia dentro del sistema locomotor, son más desconocidos. Y es más, algunos solo parecen tener importancia cuando sufrimos lesiones en ellos. E incluso algunos los confundimos entre ellos. Los aductores y los abductores reúnen todas estas características.

Los músculos abductores y aductores, pese a que suelan confundirse por la más que evidente semejanza ortográfica, cumplen con funciones mecánicas muy distintas. Y si quieres entender de una vez por todas las principales diferencias fisiológicas entre ellos, has llegado al lugar adecuado. En el artículo de hoy veremos por qué abductores y aductores son tan distintos y, a la vez, tan relacionados.

¿Qué son los abductores? ¿Y los aductores?

Antes de presentar sus más importantes diferencias en forma de puntos clave, creemos que es interesante (pero también importante) ponernos en contexto y entender, de forma individual, qué son. Por ello, a continuación vamos a definir qué son los músculos abductores y los músculos aductores. Empecemos.

Músculos abductores: ¿qué son?

Los músculos abductores son aquellos que tienen como función mover una parte del cuerpo alejándola de su eje. Es muy importante quedarnos con esta definición, pues es aquí donde está el origen de las diferencias con los aductores que veremos más adelante.

Los más famosos son los que se encuentran en la parte externa del muslo. De hecho, hay seis músculos abductores que se encuentran en la parte externa de la pierna, cerca de la cadera, y que nos ayudan a separar las piernas, es decir, a elevar la pierna de forma lateral y separarla de la línea media del cuerpo.

Estos músculos abductores son el glúteo mayor (el músculo extensor de la cadera más importante), el músculo sartorio (el músculo más largo del cuerpo humano), el tensor de la fascia lata (su lesión es una de las más comunes entre runners), el músculo piramidal, el glúteo menor y el glúteo mediano. Estos son los músculos que permiten alejar la pierna de su eje.

Sea como sea, lo importante es que los músculos abductores de la cadera, conocidos también como abductores del miembro inferior, se localizan en la parte externa del muslo y de los glúteos y son los antagonistas de los aductores de la cadera. Abductores y aductores son antagonistas, pero no por ello enemigos. De hecho, de sus diferencias emana una perfecta complementación para dar la estabilidad necesaria a la región del cuerpo en la que se encuentra.

Es importante tener en cuenta que, a pesar de que estos abductores del muslo sean los más conocidos (y relevantes en la medicina deportiva), no son los únicos músculos abductores del cuerpo. Todas aquellas regiones que necesitan de movimientos de separación de un eje (como los pulgar) disponen de abductores. Incluso hay músculos abductores oculares que alejan los ojos de la nariz.

En resumen, abductor, que procede del latín “mantener alejado”, es todo aquel músculo que centra su actividad contráctil en alejar una parte del cuerpo de su eje, algo especialmente relevante en las piernas (las separan la una de la otra y permiten abrir las piernas) pero presente también en muchas otras regiones del sistema locomotor.

Músculos abductores

Músculos aductores: ¿qué son?

Los músculos aductores son aquellos que tienen como función mover una parte del cuerpo acercándola a su eje. De nuevo, esta es la definición clave y con la que debes quedarte. Como hemos visto, son músculos antagonistas pero complementarios a los abductores, que realizan la función mecánica contraria pero necesaria para que ambos estén en equilibrio fisiológico.

Del mismo modo, los más famosos son los que se encuentran en la parte interna del muslo. En las piernas tenemos un total de cinco músculos que, siendo independientes pero con una labor común, conforman el aductor: músculo pectíneo, músculo aductor mayor, músculo aductor corto, músculo aductor largo y músculo grácil.

Sea como sea, lo importante es que estos músculos aductores, también conocidos como músculos aductores del miembro inferior, tienen, situándose en la cara interna del muslo, la función de cerrar las piernas. Es decir, de llevar el muslo a la altura de la línea media del cuerpo y acercar una pierna a la otra.

Tener unos aductores fuertes es esencial en muchos deportes, especialmente en las disciplinas de fútbol, natación, ciclismo y running. Por ello, es muy importante no olvidarnos de estos músculos y hacer ejercicios para potenciarlos. En el gimnasio hay máquinas que permiten trabajarlos, pero también se puede hacer desde casa.

De nuevo, pese a que los más famosos sean los de las piernas, se encuentran en muchas otras regiones del cuerpo. De hecho, todos los ejemplos de abductores que hemos visto antes tienen un aductor antagonista con el que se complementa. Siempre que hay alguien que tira hacia fuera (abductores) tiene que haber alguien que tire hacia dentro (aductores).

En resumen, aductor, que viene del latín “acercar”, es todo aquel músculo que centra su actividad contráctil en acercar una parte del cuerpo a su eje, algo que, si bien es especialmente relevante en los muslos para acercar las piernas entre ellas, es importante en muchas otras regiones del organismo donde hay que acercarse a la línea media del cuerpo.

Músculos aductores

¿En qué se diferencian los músculos abductores y los aductores?

Tras analizar individualmente qué son, seguro que las diferencias entre abductor y aductor han quedado más que claras. Aun así, por si quieres o necesitas tener la información con un carácter más visual, hemos preparado la siguiente selección de las más importantes diferencias entre músculos abductores y aductores en forma de puntos clave.

1. Los abductores alejan del eje; los aductores, acercan

Como ya hemos comentado, esta es la diferencia más importante. Y la que se puede aplicar a todos los grupos de músculos abductores-aductores del cuerpo (no solo a los de las piernas), como los de, además de los muslos, las manos, los dedos, los pulgares, los pies, los ojos, etc.

Los músculos abductores son aquellos que tienen la función mecánica de separar una parte del cuerpo de su eje, es decir, de realizar movimientos externos. Esto, en el caso de las piernas, se traduce en movimientos laterales que separan una pierna de la otra. En cambio, los músculos abductores son aquellos que tienen la función mecánica de acercar una parte del cuerpo a su eje, es decir, de realizar movimientos internos. Esto, en el caso de las piernas, se traduce en juntar una con la otra.

2. Los abductores están en la cara externa del muslo; los aductores, en la interna

Una diferencia para aplicar a los músculos del miembro inferior, que, como hemos comentado por activa y por pasiva, son los más relevantes a nivel deportivo. Los músculos abductores, para permitir estos movimientos de alejamiento de piernas, están situados en la cara externa del muslo (miran hacia fuera), desde donde realizan las contracciones que permiten los movimientos de abducción que ya hemos detallado.

Por su parte, los músculos aductores, para permitir estos movimientos de acercamiento entre ambas piernas, se sitúan en la cara interna del muslo (miran hacia dentro), desde donde realizan las contracciones musculares que se traducen en estos movimientos de aducción que permiten el acercamiento al eje.

3. Los abductores y aductores son antagonistas

Como hemos podido ver, los músculos abductores y aductores son antagonistas, pues realizan funciones totalmente opuestas. Los abductores separan y los aductores juntan. Pero esto no significa que sean “enemigos”. Todo lo contrario. Los abductores necesitan de los aductores y los aductores, de los abductores. Y es que es precisamente el hecho de que realicen funciones opuestas lo que permite que, en la región del cuerpo en la que se encuentran, haya un perfecto equilibrio mecánico y fisiológico entre los movimientos de separación y acercamiento al eje.

4. Los aductores separan de la línea media del cuerpo, los aductores, juntan

La línea media del cuerpo es una línea imaginaria que va desde la cabeza hasta los pies y que divide el organismo en un hemisferio derecho y otro izquierdo. Y, en este sentido, por lo que hemos visto, es evidente que los músculos abductores hacen que una parte del cuerpo se aleje de esta línea media, mientras que los aductores hacen que esa misma región se acerque a dicha línea imaginaria.

Línea media cuerpo

5. Los abductores del miembro inferior son seis; los aductores, cinco

Volvamos a centrarnos en los músculos del miembro inferior para presentar nuestra última diferencia. Mientras que los músculos abductores de la pierna son un total de seis (glúteo mayor, músculo sartorio, tensor de la fascia lata, músculo piramidal, glúteo menor y glúteo mediano), los aductores de la pierna son un total de cinco (músculo pectíneo, músculo aductor mayor, músculo aductor corto, músculo aductor largo y músculo grácil). Cada uno de ellos es independiente pero se complementa con los de su familia para permitir la abducción o la aducción, respectivamente.

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