Las 5 diferencias entre tendón y ligamento

Dos conceptos que solemos usar indistintamente pero con diferencias fisiológicas importantes. Mientras que un tendón une hueso con músculo, un ligamento une hueso con hueso.
Diferencias tendón ligamento

Los humanos somos mucho más que el resultado de la unión de 30 millones de millones de células. El cuerpo humano, al igual que el del resto de organismos de la Tierra, es una verdadera proeza de la evolución biológica. Y esto es, en parte, gracias a la capacidad de las células de organizarse formando distintos tejidos.

Existen un total de 14 tejidos (conjunto de células morfológica y fisiológicamente similares que se organizan entre ellas formando una estructura anatómicamente más compleja) distintos, siendo uno de ellos el conectivo. También conocido como conjuntivo, es aquel cuyas células están diseñadas para mantener unidos a otros tejidos y órganos.

El tejido conectivo rellena los espacios entre tejidos, manteniendo los órganos en su posición y asegurando que, a nivel mecánico y biológico, nuestro organismo pueda desarrollar sus funciones. Y en su componente de fibras de colágeno, tiene a los tendones y los ligamentos como principales exponentes.

Los tendones y los ligamentos son estructuras de tejido conectivo fibroso esenciales para el funcionamiento mecánico del sistema locomotor. Y a pesar de que se suelan confundir o utilizar indistintamente, existen muchas diferencias fisiológicas entre ellos que analizaremos en el artículo de hoy.

¿Qué son los tendones? ¿Y los ligamentos?

Antes de detallar sus principales diferencias en forma de puntos clave, es interesante e importante ponernos en contexto y asentar, de forma individual, sus bases fisiológicas. Veamos, pues, qué son exactamente los tendones y los ligamentos.

Tendones: ¿qué son?

Los tendones son estructuras de tejido conectivo fibroso que unen los músculos a los huesos. En otras palabras, son haces o bandas de fibras conjuntivas ricas en colágeno muy resistentes que se sitúan en los extremos de los músculos, sujetando estas fibras musculares al hueso.

En este sentido, los tendones son estructuras elásticas y muy resistentes (gracias al colágeno, la proteína que forma fibras) que cumplen principalmente con las siguientes funciones: transmitir la fuerza generada por el músculo al hueso, ayudar a soportar la tensión mecánica y desarrollar la función propioceptiva, es decir, informar al sistema nervioso de los cambios en la tensión, contracción, estiramiento y relajación de los músculos. Los tendones también unen los músculos oculares al globo ocular.

Como vemos, los tendones son agrupaciones de tejido conjuntivo que unen entre sí los músculos y los huesos, siendo fibras ricas en colágeno que sirven de soporte para la transmisión de la fuerza generada por los músculos, siendo una especie de “pegamento” músculo-esquelético que, eso sí, no está diseñado para realizar esfuerzos físicos.

De hecho, exigir a los tendones que hagan una fuerza que deberían hacer los músculos (por exceso de actividad física o, especialmente, por hacer deporte sin la técnica adecuada) puede provocar una inflamación de estas fibras de tejido conectivo, dando lugar a lo que se conoce como tendinitis.

En resumen, los tendones son cordones fibrosos ricos en colágeno con propiedades elásticas y resistentes con la función de unir los músculos a los huesos, sirviendo como anclaje entre el sistema muscular y esquelético para así transmitir la fuerza, soportar la tensión y servir de punto de comunicación con el sistema nervioso.

Tendones

Ligamentos: ¿qué son?

Los ligamentos son estructuras de tejido conectivo fibroso que unen los huesos entre sí. En otras palabras, son haces o bandas de fibras conjuntivas ricas en colágeno muy resistentes que mantienen unidos hueso y hueso, dando estabilidad a las articulaciones. De hecho, todas las articulaciones necesitan ligamentos.

En este sentido, los ligamentos son estructuras elásticas y resistentes que cumplen principalmente con las siguientes funciones: estabilizar las articulaciones uniendo dos o más superficies óseas entre ellas y desarrollar la función propioceptiva, que, como ya hemos comentado, consiste en informar al sistema nervioso, pero en este caso, sobre los cambios en la posición de la articulación.

Los ligamentos son agrupaciones de tejido conjuntivo fibroso que dan integridad a las articulaciones gracias a su función de servir como ancla entre dos huesos. Carecen de capacidad de contraerse y su objetivo final es el de limitar los movimientos excesivos de una articulación, previniendo así lesiones en el sistema locomotor.

Aun así, hay ocasiones en las que, al realizar un movimiento demasiado brusco o recibir un impacto, estos ligamentos pueden desgarrarse, provocando un esguince (en el mejor de los casos) o una rotura total (en el peor de los casos). Si está desgarrado de forma parcial (esguince), puede cicatrizar de forma natural; pero si el desgarro es total, puede ser necesaria una cirugía reconstructiva.

Cabe destacar también que, si bien los ligamentos son especialmente reconocidos por su papel en las articulaciones, también pueden conectar órganos entre sí, como es el caso del ligamento gastro-esplénico, el cual une el estómago con el bazo.

En resumen, los ligamentos son cordones fibrosos ricos en colágeno con propiedades elásticas y resistentes con la función de unir huesos entre sí, teniendo un papel fundamental en las articulaciones al darles estabilidad y limitar su movimiento, así como en la comunicación de la articulación con el sistema nervioso.

Ligamentos

¿En qué se diferencian los ligamentos y los tendones?

Tras analizar individualmente ambas estructuras, seguro que sus diferencias han quedado más que claras. De todos modos, por si quieres o necesitas tener la información de manera más visual, hemos preparado la siguiente selección de las más importantes diferencias entre los ligamentos y los tendones en forma de puntos clave. Vamos allá.

1. Los tendones unen músculo con hueso; los ligamentos, hueso con hueso

Sin duda alguna, la diferencia más importante y el aspecto que más dudas genera. Como hemos visto, tanto los tendones como los ligamentos son muy similares a nivel morfológico, pues ambos consisten en fibras de tejido conectivo ricas en colágeno, una proteína que constituye estos haces característicos y que da la elasticidad y resistencia que los dos tipos de cordones fibrosos necesitan. Pero su función fisiológica es distinta.

Mientras que un tendón une músculo con hueso, un ligamento une hueso con hueso. En este sentido, los tendones son haces de tejido conectivo que se sitúan en los extremos de los músculos, anclando estas fibras musculares a los huesos cercanos a las mismas, sirviendo así como punto de unión entre el sistema muscular y el esquelético.

Los ligamentos, en cambio, son haces de tejido conectivo que se sitúan en las terminaciones de los huesos, en los lugares en los que una pieza ósea conecta con otra, siendo así una fibra que une distintos huesos entre sí. Sirve como punto de unión entre dos componentes del sistema esquelético.

2. Los ligamentos se encuentran en las articulaciones; los tendones, por todo el sistema locomotor

Como acabamos de comentar, los ligamentos unen huesos entre sí, por lo que solo (a excepción de algunos que unen órganos entre sí, como el ligamento que conecta estómago y bazo) se encuentran en las articulaciones, que son las regiones anatómicas de contacto entre piezas óseas. Solo se necesitan en los lugares donde distintos huesos entran en contacto.

Los tendones, en cambio, son necesarios en todo el cuerpo, pues los músculos siempre tienen que estar anclados a un hueso. Por ello, mientras que los ligamentos se localizan casi exclusivamente en las articulaciones, los tendones están presentes a lo largo de todo el sistema locomotor, además de, como hemos visto, en el globo ocular.

Ligamentos tendones

3. Los tendones transmiten fuerza; los ligamentos dan estabilidad

Una de las diferencias más importantes es la que tiene que ver con sus funciones fisiológicas. No olvidemos que los tendones unen músculo con hueso y los ligamentos, hueso con hueso. Es evidente, pues, que tienen objetivos diferentes dentro del cuerpo humano.

Los tendones tienen la principal función de transmitir la fuerza generada por el músculo al hueso, siendo así esenciales para que podamos mover el esqueleto, ayudar a soportar la tensión mecánica e informar al sistema nervioso de cambios en el estiramiento de los músculos.

Los ligamentos, en cambio, no están diseñados para transmitir fuerza, pues no conectan con los músculos. Estos están diseñados para dar estabilidad a la articulación en la que se encuentran, informar al sistema nervioso sobre cambios en la posición articular y, sobre todo, limitar el movimiento excesivo de las piezas óseas que constituyen esta articulación.

4. La función propioceptiva de tendones y ligamentos es distinta

Tanto tendones como ligamentos tienen una función propioceptiva, es decir, de comunicarse con el sistema nervioso para informar acerca de la posición relativa de estructuras corporales contiguas. La propiocepción puede entenderse como un sentido más y ambas estructuras fibrosas participan en esta función. Pero, eso sí, de forma distinta.

La propiocepción de los tendones se basa en comunicar al sistema nervioso información acerca de cambios en la tensión, contracción, estiramiento y relajación de los músculos. En cambio, la propiocepción de los ligamentos se basa en informar al sistema nervioso de cambios en la posición de las piezas óseas que constituyen la articulación en la que se encuentran. Comunican cosas distintas al sistema nervioso.

5. Las lesiones en los tendones son tendinitis; en los ligamentos, esguinces

Y por último, una diferencia en lo que respecta a lesiones en ambas estructuras. Las lesiones en los tendones suelen consistir en inflamaciones de los mismos por sobrecargarlos, dando lugar así a una tendinitis que, en la mayoría de casos, se supera por sí sola simplemente con descanso. En este sentido, pese a que se pueden sufrir roturas en los tendones, esto no es en absoluto habitual.

Caso opuesto a los ligamentos, en los que las roturas son la principal lesión. Las lesiones ligamentosas no se suelen deber a sobreesfuerzos, sino a desgarros causados por movimientos antinaturales, golpes o traumatismos. Por lo tanto, si bien no siempre son desgarros totales (que pueden requerir de cirugía) ya que pueden ser pequeños esguinces que cicatrizan solos, las lesiones en ligamentos son, por regla general, más serias que las de los tendones.

Lesión ligamento
Una rotura del ligamento cruzado anterior de la rodilla.
Comparte:
¿Te ha gustado?
MédicoPlus Logo
MédicoPlus te acerca al mundo de la medicina. Rigor científico y médico en cada artículo. Contacta con tu médico y mejora tu salud en tu portal especializado de confianza.
  • Estilonext
  • azsalud

Suscríbete a
nuestra newsletter

Cada semana te enviamos tips de salud,
nutrición, noticias y más.

Puedes darte de baja cuando quieras.

© Copyright 2021 MédicoPlus. Todos los derechos reservados.Aviso legal,política de privacidad,cookies