Los 20 ríos más largos del mundo

En la Tierra hay 246 ríos con más de 1.000 km de longitud. Emprendamos un viaje para descubrir cuáles son los ríos más largos del mundo hasta llegar al Amazonas, el rey indiscutible.
Ríos más largos mundo

Los ríos son parte esencial de la topografía de la Tierra y, además, son fuente de agua y, por lo tanto, de vida. Son pieza fundamental de los ecosistemas terrestres. Y aunque en conjunto apenas contengan el 3,5% del agua total de la Tierra, hay algunos ríos que son verdaderos colosos.

En la Tierra hay 246 ríos que tienen un recorrido, desde su nacimiento hasta su desembocadura, de más de 1.000 km. Y, aunque no sea fácil de determinar exactamente su longitud por las dificultades para identificar su fuente exacta, por la presencia de afluentes o por las mediciones a escala, tenemos aproximaciones que nos permiten saber cuáles son los ríos más largos del planeta.

Los ríos son sistemas dulceacuícolas en los que el agua fluye, por acción de la gravedad y a través de unas depresiones en el terreno, desde su nacimiento en las montañas hasta su desembocadura generalmente en un mar u océano.

Y en el artículo de hoy emprenderemos un apasionante viaje para descubrir datos fascinantes y curiosidades acerca de los ríos más largos de la Tierra hasta llegar al Río Amazonas, el cual, con una longitud de 7.062 km, es el rey indiscutible. Vamos allá.

¿Cuáles son los ríos más largos de la Tierra?

Como hemos dicho, los ríos son flujos de agua que en conjunto constituyen el ecosistema fluvial de la Tierra y que consisten en una corriente natural de agua dulce que fluye con continuidad por un cauce determinado por una depresión en la corteza terrestre.

Habiendo entendido esto, podemos empezar ya nuestro viaje a través de los ríos más largos del planeta Tierra. Iremos en orden ascendente de longitud hasta llegar al Río Amazonas, indicando al lado de cada uno de ellos su longitud. Empecemos.

20. Río São Francisco: 3.180 km

Empezamos nuestro viaje con el Río São Francisco, el cual tiene una longitud de 3.180 km, una cuenca hidrográfica (el territorio en el que las precipitaciones drenan en un mismo río) de 610.000 km² y un caudal (la cantidad de agua que fluye por una sección del cauce concreta por unidad de tiempo) medio de 3.300 m³/s.

Es un río de Brasil que nace en la Serra de Canastra, a unos 1.200 metros de altura por encima del nivel del mar, y que desemboca en el Océano Atlántico. Tiene una gran importancia económica, cultural y social en los estados brasileños que atraviesa y actualmente y pese a la oposición, hay un proyecto de trasvase para solucionar los problemas de sequía en el Nordeste de Brasil.

Río Sao Francisco

19. Río Indo: 3.180 km

El Río Indo tiene una longitud de 3.180 km, una cuenca hidrográfica de 1.165.000 km² y un caudal medio de 7.160 m³/s. Es un río asiático que nace en la Meseta Tibetana y que discurre por China, India, Afganistán y Pakistán, hasta desembocar en el Mar Arábigo. Después del Ganges, era el río más importante de la región de India tanto a nivel económico como cultural.

18. Río Yukón: 3.184 km

El Río Yukón tiene una longitud de 3.184 km, una cuenca hidrográfica de 850.000 km² y un caudal medio de 6.210 m³/s. Es un río nortemericano con una mitad que discurre por Alaska (Estados Unidos) y otra mitad que lo hace por el Territorio del Yukón, en Canadá. Desemboca en el Mar de Bering en un importante delta y en el año 2017 sufrió un cambio brusco en su corriente a causa del deshielo de un glaciar por efecto del calentamiento global.

17. Sistema fluvial Shatt al-Arab - Éufrates - Murat: 3.596 km

El sistema fluvial Shatt al-Arab - Éufrates - Murat tiene una longitud de 3.596 km, una cuenca hidrográfica de 884.000 km² y un caudal medio de 856 m³/s. Se trata de sistema formado por tres ríos que discurren por Irán, Irak, Siria y Turquía que desemboca en el Golfo Pérsico. Su caudal no es abundante ya que discurre por zonas desérticas en la mayoría de sus tramos en Siria, pero en condiciones de abundantes precipitaciones, este puede ser de hasta 5.200 m³/s.

16. Río Volga: 3.646 km

El Río Volga tiene una longitud de 3.646 km, una cuenca hidrográfica de 1.380.000 km² y un caudal medio de 8.080 m³/s. Se trata de un río que discurre por Kazajistán y Rusia y que desemboca en el Mar Caspio. Nace en las colinas de Valdái, entre Moscú y San Petersburgo, a 228 metros por encima del nivel del mar. Gran parte de las actividades industriales de Rusia tienen lugar a sus orillas.

15. Sistema fluvial Murray - Darling: 3.672 km

El sistema fluvial Murray - Darling tiene una longitud de 3.672 km, una cuenca hidrográfica de 1.061.000 km² y un caudal medio de 767 m³/s. Se trata de un sistema formado por dos ríos que discurren por Australia y que desemboca en el Océano Índico. El Río Murray es el principal y el Río Darling, el afluente. Nace en los Alpes Australianos y ha estado siempre presente en la mitología de los aborígenes australianos. Por desgracia, su sobreexplotación e introducción de especies exóticas está amenazando su diversidad biológica.

Río Murray

14. Río Níger: 4.200 km

El Río Níger tiene una longitud de 4.200 km, una cuenca hidrográfica de 2.090.000 km² y un caudal medio de 9.570 m³/s. Se trata de un río que discurre por Argelia, Benín, Burkina Faso, Camerún, Chad, Costa de Marfil, Guinea, Níger y Nigeria, desembocando en el Golfo de Guinea. Es un río navegable e importante vía de comunicación, transporte y comercio para los países por los que discurre. Es el tercer río más largo de África y presenta un delta pantanoso de más de 400 km de longitud.

13. Sistema Fluvial Mackenzie - de los Esclavos - de la Paz - Finlay: 4.241 km

El sistema fluvial Mackenzie - de los Esclavos - de la Paz - Finlay tiene una longitud de 4.241 km, una cuenca hidrográfica de 1.805.200 km² y un caudal medio de 9.700 m³/s. Se trata de un sistema de cuatro ríos donde el principal es el Mackenzie. Discurre por Canadá, es el segundo río más largo de Norteamérica y desemboca en el mar de Beaufort, en el Océano Ártico.

12. Río Lena: 4.400 km

El Río Lena tiene una longitud de 4.400 km, una cuenca hidrográfica de 2.490.000 km² y un caudal medio de 17.100 m³/s. Discurre por Rusia y desemboca en el Mar de Laptev, un sector del Océano Ártico que se extiende por la costa oriental de Siberia. Nace en los montes Baikal, a unos 1.640 metros de altitud, hasta desembocar en un delta donde más de 16 millones de litros de agua llegan al mar cada segundo.

11. Sistema fluvial Amur - Argún: 4.444 km

El sistema fluvial Amur - Argún tiene una longitud de 4.444 km, una cuenca hidrográfica de 1.855.000 km² y un caudal medio de 11.400 m³/s. Discurre por China, Mongolia y Rusia y desemboca en el mar de Ojotsk, al noroccidente del Océano Pacífico. El Río Amur es el principal en este sistema y significa “Río del Dragón Negro”, siendo un símbolo muy importante de las relaciones entre Rusia y China.

10. Río Congo: 4.700 km

Entramos en el TOP 10 y nos encontramos con el Río Congo, el cual tiene una longitud de 4.880 km, una cuenca hidrográfica de 3.680.000 km² y un increíble caudal medio de 41.800 m³/s, lo que lo convierte en el segundo río más caudaloso del mundo, superado solo por el Amazonas. Es también el río más profundo, pues algunas zonas tienen una profundidad de hasta 230 metros.

Discurre por Angola, Burundi, Camerún, República Centroafricana, República Democrática del Congo, Ruanda, Tanzania y Zambia (donde nace en el lago Bangweulu) y desemboca en el Océano Atlántico a través de un estuario de casi 5 km de anchura. Su cuenca es tan inmensa que representa casi una décima parte del continente africano.

Río Congo

9. Río Mekong: 4.880 km

El Río Mekong tiene una longitud de 4.880 km, una cuenca hidrográfica de 810.000 km² y un caudal medio de 16.000 m³/s. Discurre por Laos, Camboya, China, Birmania, Tailandia y Vietnam y desemboca en el Mar de China Meridional. Es un río difícilmente navegable debido a las variaciones en su caudal y a la presencia de cascadas y rápidos en sus cursos más altos. Nace en la cordillera del Himalaya y es el segundo río más largo del sudeste asiático.

8. Sistema fluvial Paraná - Paranaíba: 4.880 km

El sistema fluvial Paraná - Paranaíba tiene una longitud de 4.880 km, una cuenca hidrográfica de 3.100.000 km² y un caudal medio de 25.700 m³/s. Discurre por Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay y Uruguay y desemboca en el Río de la Plata, que es un estuario en el Océano Atlántico y frontera entre Argentina y Uruguay. El río Paraná es el río principal y su cuenca cubre gran parte del centro de Sudamérica.

7. Sistema fluvial Obi - Irtish: 5.410 km

El sistema fluvial Obi - Irtish tiene una longitud de 5.410 km, una cuenca hidrográfica de 2.990.000 km² y un caudal medio de 12.800 m³/s. Discurre por China, Kazajistán y Rusia y desemboca en el Golfo de Obi, un golfo en Rusia de más de 1.000 km de largo en el Océano Ártico.

6. Río Amarillo: 5.464 km

El Río Amarillo tiene una longitud de 5.464 km, una cuenca hidrográfica de 745.000 km² y un caudal medio de 2.110 m³/s. Discurre de forma exclusiva por China y desemboca en el Mar de Bohai, un golfo en el Océano Pacífico con yacimientos de petróleo y gas. Nace en las montañas de Bayan Har, al oeste de China, y fue a su alrededor que se asentaron las primeras civilizaciones chinas.

Actualmente, el 14% del PIB chino (recordemos que, con 13,61 millones de millones de dólares, es el PIB más alto del mundo) está vinculado directamente con el Río Amarillo, al contar con 15 presas hidroeléctricas alrededor de su recorrido, suministar agua a más de 60 ciudades del país y permitir la alimentación de más del 12% de una población de 1.439.323.776 personas.

Río Amarillo

5. Río Yeniséi: 5.539 km

El Río Yeniséi tiene una longitud de 5.539 km, una cuenca hidrográfica de 2.580.000 km² y un caudal medio de 19.600 m³/s. Discurre por Mongolia y Rusia y desemboca en el Mar de Kara, un sector situado al norte de Siberia (Rusia), en el Océano Ártico. Realmente es un sistema de distintos ríos, pero el Yeniséi es el principal. Dispone también de la octava cuenca hidrográfica más grande del mundo.

4. Río Misisipi: 6.275 km

El Río Misisipi tiene una longitud de 6.275 km, una cuenca hidrográfica de 2.980.000 km² y un caudal medio de 16.200 m³/s. Discurre por Canadá y Estados Unidos y desemboca en el Golfo de México, una región del Mar Caribe, en el Océano Atlántico. Es el río más largo de Norteamérica y, naciendo en el Lago Itasca (Minnesota) y atravesando Estados Unidos de norte a sur, su nombre significa, en su origen precolombino, “padre de las aguas”. Dispone de la cuarta cuenca más grande del mundo, superada solo por la del río Nilo, Congo y Amazonas.

3. Río Yangtsé: 6.300 km

Llegamos al TOP 3 y nos encontramos con el Río Yangtsé, el cual tiene una longitud de 6.300 km, una cuenca hidrográfica de 1.800.000 km² y un caudal medio de 31.900 m³/s. Discurre por China, es el río más largo de Asia y desemboca en el Mar de la China Oriental, cerca de Shangái, en el Océano Pacífico.

El Río Yangtsé cuenta con la presa más grande del mundo, la cual alimenta a la también más grande central hidroeléctrica que existe. Además, sus aguas hacen posible la producción del 70% de arroz en China, por lo que se cree que alimenta indirectamente al 40% de la población. La región que atraviesa la provincia de Yunnan, donde se forman asombrosas gargantas, es Patrimonio de la Humanidad.

2. Río Nilo: 6.853 km

El Río Nilo es el segundo río más largo del mundo. Tiene una longitud de 6.853 km, una cuenca hidrográfica de 3.349.000 km² (la tercera más grande del mundo) y un caudal medio de 5.100 m³/s. Nace en el corazón de un bosque tropical en Ruanda (aunque también se sitúa en Burundi o en Lago Victoria, Tanzania) y discurre por, además de Ruanda, Burundi, Egipto, Etiopía, Eritrea, Kenia, República Democrática del Congo, Sudán, Tanzania y Uganda y desemboca en el Mar Mediterráneo.

Hasta el año 2007 fue considerado el río más largo del mundo, pero una redefinición del nacimiento del Amazonas hizo que quedara relegado a una para nada desdeñable segunda posición. La mayoría del río fluye por zonas desérticas y fue pieza clave para el desarrollo de la antigua civilización egipcia.

1. Río Amazonas: 7.062 km

Llegamos al rey indiscutible. El Río Amazonas es el río más largo y más caudaloso del mundo. Tiene una longitud de 7.062 km, una cuenca hidrográfica de 6.915.000 km² (la más grande de la Tierra) y un asombroso caudal medio de 219.000 m³/s. Él solo contiene una quinta parte del total de agua dulce del planeta. Y es que contiene más agua que el Nilo, Yangtsé y Misisipi juntos.

El Río Amazonas nace en la Quebrada de Apacheta, al sur de Perú, y discurre por, además de Perú, Colombia, Ecuador, Guyana, Bolivia, Venezuela y Brasil, donde desemboca en el Océano Atlántico a través de un estuario de más de 240 km de ancho. Por sus colosales dimensiones, pues su anchura puede llegar a ser de más de 48 km en algunos tramos, se conoce como “El Río Mar”.

Río Amazonas
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