Las 5 diferencias entre consciente, inconsciente y subconsciente

La mente humana puede dividirse en tres niveles: consciente, inconsciente y subconsciente. Exploremos las bases psicológicas y neurológicas de estos tres conceptos que determinan nuestra existencia.
Diferencias consciente inconsciente subconsciente

Es curioso y a la vez irónico ver cómo la mente humana es uno de los mayores misterios a los que se ha enfrentado la ciencia. Ese órgano protegido por los huesos del cráneo, con un peso de entre 1.300 y 1.500 gramos y formado por unas 86 mil millones de neuronas sigue siendo uno de nuestros grandes desconocidos.

Hay muchas cosas que todavía no conocemos acerca de la mente humana. Muchas preguntas siguen esperando respuesta. Y en este contexto, distintos psicólogos y neurólogos a lo largo de la historia han aportado visiones, teorías e hipótesis acerca del funcionamiento de los procesos mentales.

Y, sin duda, una de las teorías más interesantes es aquella que divide la mente humana en tres niveles: consciente, inconsciente y subconsciente. Con una clara base en los estudios y aportaciones de Sigmund Freud, el padre del psicoanálisis y una de las figuras intelectuales más relevantes del siglo pasado, esta hipótesis nos da una visión asombrosa acerca de la naturaleza de nuestra mente.

Pero, ¿qué es exactamente el consciente? ¿Y el inconsciente? ¿Y qué papel juega el subconsciente? ¿Cómo se relacionan entre ellos? ¿Dónde se encuentra cada uno? ¿En qué se diferencian? ¿Son tan distintos? Si quieres encontrar la respuesta a estas y muchas otras preguntas, has llegado al lugar adecuado. En el artículo de hoy exploraremos las diferencias neuropsicológicas entre consciente, inconsciente y subconsciente.

¿Qué son el consciente, el inconsciente y el subconsciente?

Antes de detallar sus principales diferencias en forma de puntos clave, es muy importante ponernos en contexto y entender exactamente y de forma individual, qué es el consciente, el inconsciente y el subconsciente. Definamos, pues, los tres conceptos. Vamos allá.

Consciente: ¿qué es?

El consciente es el nivel de la mente que percibe y analiza la realidad, haciendo que tomemos decisiones basadas en nuestras experiencias y conocimientos previos. Es un término que fue descrito por primera vez por Sigmund Freud y designa aquella parte de la mente con el conjunto de vivencias de las que el sujeto puede dar cuenta a través de procesos de percepción interna.

Es la capa más superficial de la mente y es la que nos da la capacidad de percibir la realidad dándote cuenta de todo lo que sucede en tu vida, pudiendo reproducir, comentar y compartir todo aquello asociado a las vivencias mismas y a las emociones y sentimientos que generan.

Los seres humanos conscientemente aprendemos, razonamos, juzgamos, planificamos, decidimos y conversamos. Todo este pensamiento consciente nace de este nivel superficial de la mente que, como sucede con los otros dos conceptos, no tenemos muy clara su naturaleza desde un punto de vista puramente neurológico.

Gracias al consciente, desarrollamos la inteligencia y adquirimos conocimiento. Puede utilizarse como sustantivo para designar la “localización” de determinados procesos mentales que constituyen el funcionamiento lúcido de nuestra mente o como adjetivo, sirviendo así para calificar un estado psíquico.

Consciente

Inconsciente: ¿qué es?

El inconsciente es el nivel de la mente que nos hace desarrollar comportamientos de forma inadvertida, es decir, sin que haya una voluntad en realizar una conducta concreta. Es un término que fue descrito por primera vez por el jurista escocés Henry Lord James, aunque más tarde se convertiría en un concepto clave de la teoría del psicoanálisis de Sigmund Freud.

Es muy común usar este concepto como adjetivo aplicable a una persona que actúa sin tener en cuenta las consecuencias ni los riesgos de sus acciones, pero lo cierto es que, a nivel psicológico, encierra muchos más secretos.

En esta teoría del psiconálisis, el inconsciente es aquella capa de la mente que dispone del conjunto de contenidos que se mantienen al margen del consciente y que son reprimidos pero que muestran una intensa actividad en nuestros patrones comportamentales.

El inconsciente determina aquellas actividades que realizamos sin pensar y es el “lugar” donde se encuentran los recuerdos reprimidos, los pensamientos incontrolables, las impresiones, los impulsos, etc. Del mismo modo, es el nivel donde se encuentran los fenómenos de personalidad cuyo origen no podemos explicar.

También controla nuestras funciones fisiológicas (los latidos del corazón, la respiración, los movimientos intestinales…) y los actos reflejo. En este sentido, podemos afirmar que el inconsciente es el nivel de la mente del cual no podemos tomar los mandos. Es la mente en piloto automático.

Inconsciente

Subconsciente: ¿qué es?

El subconsciente es el nivel de la mente que se nutre de la información proporcionada por el consciente pero en su forma más primitiva. Es, seguramente, el concepto más difícil de definir y comprender de los tres. Es más, pese a que Sigmund Freud lo utilizara como sinónimo de inconsciente, este término ha dejado de ser utilizado en la teoría del psicoanálisis.

Sea como sea, podemos entender el subconsciente como la capa que está por debajo del umbral de la conciencia pero que no llega a ser un “lugar” inaccesible como el inconsciente. El subconsciente está formado por todo aquello que hemos aprendido conscientemente pero que actualmente realizamos sin pensar demasiado en ello.

Se trata, pues, de un nivel de la mente que podemos programar para que realice tareas con un nivel de conciencia muy bajo. Es una puerta de acceso a aquellas cosas que has vivido y que, pese a que no se encuentren en la capa consciente, pueden determinar tu forma de comportarte y los rasgos de tu personalidad.

Aun así, si haces un esfuerzo, puedes recordarlas y traerlas de nuevo al consciente para analizarlas. Digamos que es un puente entre lo inconsciente y lo consciente que, a pesar de estar rodeado de muchas ideas metafóricas, puede ayudar a resolver traumas, superar experiencias dolorosas e incluso abandonar adicciones.

También se conoce como preconsciente y, pese a que se diga que los sueños nazcan de este subconsciente, lo cierto es que la psicología moderna ha descartado su uso, centrándose solo en la distinción entre consciente e inconsciente. Y es que todo parece indicar que este subconsciente responde más a lo místico que a la verdadera neurología humana.

Subconsciente

¿En qué se diferencian consciente, inconsciente y subconsciente?

Después de analizar los tres conceptos, pese a lo complejidad que guardan, seguro que las diferencias entre ellos han empezado a quedar claras. Aun así, por si quieres o necesitas tener la información de manera más visual, hemos preparado la siguiente selección de las diferencias entre consciente, inconsciente y subconsciente en forma de puntos clave.

1. Consciente e inconsciente están reconocidos por la Psicología; subconsciente, no

Los tres conceptos fueron, en su día, parte de la teoría del psicoanálisis de Sigmund Freud. Pero ya no solo es que el subconsciente fuera un sinónimo de inconsciente, sino que, con el tiempo, el término de subconsciente fue quedando en desuso y, a día de hoy, la psicología moderna no lo reconoce. Por ello, actualmente la mente se divide en dos niveles: consciente e inconsciente. El subconsciente ha quedado relegado al campo más místico y metafórico de la mente pero no responde a unas buenas bases neuropsicológicas.

2. El consciente contiene la información a la que tenemos acceso en cualquier momento

Como hemos visto, a diferencia tanto del inconsciente como del subconsciente, el inconsciente es el nivel de la mente con el conjunto de vivencias de las que el sujeto puede dar cuenta a través de procesos de percepción interna.

Es decir, el consciente contiene toda aquella información a la que tenemos acceso en cualquier momento, percibiendo y analizando la realidad y tomando decisiones basadas en las experiencias y conocimientos previos que tenemos almacenados en la “carpeta” de rápido acceso.

3. El inconsciente es un almacén de recuerdos al que no tenemos acceso

El inconsciente, a diferencia de lo que sucede con el consciente, es aquel nivel de la mente que nos hace desarrollar comportamientos de forma inadvertida, sin que haya una voluntad en realizar una conducta concreta. Son todos aquellos contenidos que se mantienen al margen del consciente y que son reprimidos. Al mismo tiempo, contra todas aquellas funciones fisiológicas autónomas sobre las que no podemos ejercer control.

4. El subconsciente es un puente entre inconsciente y consciente

El subconsciente es un concepto mucho más efímero y subjetivo ya que, como hemos comentado, no está reconocido por la psicología moderna. Aun así, podemos entenderlo como el puente entre el inconsciente y el consciente, pues, siendo conocido también como preconsciente, es aquel nivel de la mente que está por debajo del umbral de la conciencia pero que no llega a ser tan inaccesible como el inconsciente, ya que con esfuerzo podemos sonsacar todos aquellos recuerdos que se encontraban ocultos en este subconsciente.

5. El consciente toma el control del intelecto; el inconsciente, de las funciones fisiológicas

Por último y centrándonos en los dos niveles de la mente que sí son reconocidos por la psicología moderna, es importante destacar que, mientras que el consciente toma el control del intelecto; el inconsciente lo hace de las funciones fisiológicas.

Es decir, nosotros, de forma consciente, tomamos decisiones, planificamos, conversamos y, en definitiva, controlamos todo aquello que tiene que ver con la inteligencia. Pero, en cambio, no controlamos la respiración, la digestión, la frecuencia cardíaca, la memoria, los instintos ni las emociones. Todo esto viene mediado por el inconsciente.

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